Piika Anna Maria Engsten. Lukijana Tommi Korpela.

Ääniartikkelit johdattelevat Kohtalona Ruotsinsalmi -näyttelyn teemoihin. Voit tutustua Kustaan sotaan osallistuneiden ja Ruotsinsalmen linnoituskaupungissa eläneiden ihmisten kohtaloihin ja perehtyä sodan ja rauhan taustoihin.

Piika Anna Maria Engsten seurasi työnantajaansa kapteeni Leijonanckeria sotaan. Viipurinlahden taistelussa Anna Maria teki kerrassaan uskomattoman urotyön.

Tarinan voi lukea tekstimuodossa alta:

Piika Anna Maria Engsten

Keski-Ruotsista kotoisin oleva Anna Maria Jansdotter Engsten oli saanut hyvän työpaikan: hän toimi palvelusneitinä arvostetussa aatelisperheessä. Kun työnantaja, Ruotsin laivaston kapteeni G. A. Leijonancker lähti merikomennukselle Kustaan sodan sytyttyä, Anna Maria seurasi mukana ja huolehti, että kapteenin arki sujui mukavasti myös sodan olosuhteissa.

Kustaan sota alkoi 1788, kun Ruotsin kuningas Kustaa III halusi vahvistaa valtakuntansa asemaa Itämeren valtiaana ja ryhtyi sotaan kansan ja aateliston vastustuksesta huolimatta. Ruotsin saaristolaivasto suuntasi Suomen rannikolle kohtaamaan keisarillisen Venäjän saaristolaivaston. Ruotsin laivastossa purjehti myös G. A. Leijonancker ja hänen mukanaan 28-vuotias Engsten.

Oli epätavallista, että laivaston mukana oli naisia. Ruotsin joukoissa heitä oli muutamia eri tehtävissä. Engstenin kohtalo laivaston mukana purjehtivana palvelusneitinä oli kuitenkin poikkeuksellinen, sillä hän päätyi myös taistelukentälle.

Ruotsin laivasto murtautui ulos venäläisten saarrosta Viipurinlahdella heinäkuussa 1790. Engsten oli mukana Atis-nimisellä jahdilla, joka kuljetti tarvikkeita ja ruokatavaraa kuten eläviä lampaita. Atis sai osuman venäläisestä tykkitulesta. Miehistö pelastautui pienempään veneeseen, ja päätti hylätä jahdin ajelehtimaan laineille. Engsten oli tilanteesta eri mieltä. Hän ei pitänyt osumaa eikä edes venäläisfregatin jatkuvaa tykkitulta tarpeeksi hyvänä syynä hylätä ruokatavaroita ja muuta lastina ollutta omaisuutta.

Engsten jäi yksin alukseen. Tykinkuulien jättämät reiät hän tukki vaatteillaan. Hänen myös onnistui ohjata alusta, vaikka tavallisesti se olisi ollut kahden merimiehen työ. Venäläinen fregatti jatkoi tulitustaan, mutta Engsten suuntasi kohti turvallista maihinnousupaikkaa ja kuljetti aluksen Viipurinlahdelta Ruotsinsalmeen asti.

Engstenin hämmästyttävä suoritus ei jäänyt huomiotta. Ruotsalainen majuri Paul Henrik Scharff kirjoitti siitä tarkan raportin, ja tieto Engstenin sotaponnisteluista kulki aina kuninkaalle asti. Anna Maria Engstenille myönnettiin vuonna 1791 meriurhoollisuusmitali ja lisäksi merkittävä 50 riikintaalerin palkkio.

Sotaseikkailujensa jälkeen Anna Maria Engsten on kadonnut historian hämäriin lähes täysin. Se kuitenkin tiedetään, että palkkion saatuaan Anna haki kauppalupaa Tukholmassa. Ehkä hän haaveili vaihtavansa kuuliaisen palvelusneidin tehtävän kauppiaan itsenäiseen työhön.

Pysy oikealla Kanavalla!

Tilaa Vellamo-kanavan uutiskirje ja kuule ensimmäisenä uusista teemoista. Uutiskirje ilmestyy noin neljä kertaa vuodessa ja kattaa Kanavan ajankohtaiset aiheet.